כיצד לגדל זעפרן למטרות רווח

רוב התבלינים האקזוטיים בעולם מגיעים ממקומות אקזוטיים - איים טרופיים רחוקים או יערות עבותים של אפריקה, הודו והעולם. יוצא מן הכלל הבולט הוא זעפרן, האקזוטי והיקר מבין כל התבלינים. הוא צומח בשמחה ברוב האקלים הממוזג, מה שאומר שניתן לטפח אותו בצפון אמריקה אפילו על ידי גננים בחצר האחורית. אם אתה רוצה לגדל את זה כיבול במזומן, אתה מתמודד עם סיבוכים.

פריימר זעפרן מהיר

בעוד שתבלינים רבים מגיעים מעצים טרופיים או משיחים, הזעפרן נקטף מכרכום פורח סתיו המכונה אצל הבוטנאים כרוקוס סטיבוס . התבלין עצמו מורכב מחוטים זעירים, כתומים-אדומים, הצומחים בתוך הפריחה. ישנם מספר שימושים כלשהו עבור זעפרן לאחר שגידלת אותו. הוא מוערך על ידי אוכלים על הטעם והצבע הייחודיים שהוא מעניק למנה, וזה טוב במיוחד כאשר הוא משולב עם אורז, פירות ים והדרים.

זה גם צבע קבוע. כשקוראים על נזירים בודהיסטים ב"גלימות בצבע זעפרן "זה לרוב נכון, ולזעפרן יש שימושים רבים גם ברפואה המסורתית.

החלק הגדל

כרכומי זעפרן אינם יבול קשה לגידול. הם מופצים מתולעים, שורש גושני בשרני שנטוע בקיץ לקציר סתיו. אתה צריך שיהיה לך קיץ וסתיו חמים ויבשים למדי, אם כי מעט גשם הוא בסדר. האדמה צריכה להיות אידיאלית קלה, חולית ומנוקזת היטב מכיוון שזעפרן אינו סובל קרקעות כבדות או רטובות.

הכרכומים פורחים באוקטובר, ואתה צריך לקטוף את הפרחים ולקצור את החוטים בהקדם האפשרי לאחר פריחתם. התולעים מתחלקות עם השנים החולפות, ותוכלו להפריד ולשתול אותן מחדש כדי להגדיל את מלאי הכרכומים שלכם. כל זה, כמובן, הוא החלק הקל. החלק הקשה הוא להרוויח מה זעפרן שאתה קוצר.

החלק הקשה: קציר

ייתכן שתוהה כיצד יבול כל כך יחסית נטול צרות לגידול יכול לפסול מחיר כה גבוה בשוק. התשובה היא פשוטה: קצירת זעפרן היא תהליך עתיר עבודה מגוחך, ועלות העבודה שלך היא שתגרום לך או לשבור אותך. אין שום דרך לקצור את הפריחה העדינה באופן מכני, לכן עליך לקטוף את השדות במהלך עונת הפריחה כדי למרוט את הפרחים בזמן שהם פורחים. ואז אתה משלם לידיים אחרות כדי להקניט בעדינות את החוטים - רק שלוש לפריחה - מהפרחים.

לבסוף, הם חייבים להיות מיובשים בעדינות. נדרשים 150 פריחות להכנת גרם זעפרן מוכן לשוק, ולעשרות אלפים להכנת אונקיה. זו הסיבה שרוב הזעפרן מגיע מספרד ומאיראן, מדינות בהן עלות העבודה נמוכה יותר מאשר בצפון אמריקה. זו גם הסיבה שתתאמץ להרוויח כסף על זעפרן, למרות מחירים קמעונאיים שלעתים קרובות יכולים לעלות ליותר מ -2,000 דולר לקילו.

גידול זעפרן בכמויות מסחריות כגידול ראשוני הוא מאתגר מאוד, אך ייתכן שתוכל לגרום לו לעבוד כחלק מפעילות חקלאית מעורבת.

מזעור העלות שלך

אסטרטגיה ברורה להתמודדות עם עלות העבודה היא להעביר את הגידול למיקור חוץ למישהו במדינה עם שכר נמוך יותר. זה לא תמיד מעשי, במיוחד אם אתה מעוניין להוסיף עוד זרם הכנסה למשק המשפחתי הקיים שלך. הדרך הפרגמטית ביותר להוזיל את העלויות שלך היא על ידי הפיכת תקופת הקציר המאוחרת יחסית לטובתך.

אם אתה צריך לשמור על מספר מסוים של עובדי הקציר בהישג יד בחודש אוקטובר ובתחילת נובמבר עבור הגידולים האחרים שלך, ייתכן שתוכל ללהטט בין לוח הזמנים שלך להעמיד ידיים לזעפרן בין גידולים אחרים ופחות רגישים לזמן. למעשה, הגידולים היומיומיים והלואו-קוסטים שלך יניבו חלק מהחשבון עבור קציר הזעפרן האקזוטי שלך, ויורידו את העלות לנקודה בה אתה יכול להסתמך על שיווק מסחרי כדי להעניק לך מוצר רווחי.

כמה אסטרטגיות שיווק

לא תהיה לך הרבה תחרות מקומית על המוצר שלך. האיימיש גידלו כמויות קטנות של זעפרן בפנסילבניה במשך מאות שנים, אך זה בעיקר לשימוש אישי, ומעט ממנו מגיע לשוק הפתוח. המותגים איתם תתחרו מגיעים ככל הנראה מספרד ואיראן, שתי המגדלות המובילות בעולם. זה עשוי לתת לך "כניסה" עם שפים באזורך מכיוון ששפים שאפתניים ברמה גבוהה תמיד מעוניינים להשתמש ולקדם מרכיבים טריים ומקומיים כשיכולים.

למעשה, אם אתה מכניס שפים באזורך לפני שתתחיל לגדל, ייתכן שתוכל למכור את היבול שלך לפני שהוא בכלל נשתל. מכירות באינטרנט הן אפשרות שפותחת את השוק מחוץ לסביבתו הקרובה. יתכן שלא תוכל להתחרות במחיר עם זעפרן זר בעלות נמוכה יותר, אך "גדל בארה"ב" בהחלט צריך להרוויח לך קצת משיכה ולהבדיל את המוצר שלך מהתחרות.

לבסוף, תוכל לבחור להמשיך בשוק הבריאות ולא בשוק הקולינרי. ההיסטוריה ארוכת השנים של זעפרן של שימוש בתרופות הופכת אותו למושך בקרב מטפלים בבריאות חלופית, ואתה עלול למצוא אותם פחות רגישים למחירים מאשר שפים, במיוחד אם הם נותנים מענה לקהל לקוחות מצויד היטב.